発展途上国とも適正な価格で取引するフェアトレードのイメージ画像

【そもそもフェアトレードって何?】

「開発途上国の作物や製品を先進国が輸入する際に、
適正な価格で取引することを継続的に行うことで、
途上国の人々の生活を持続的に支える仕組み」。

日本ではどれくらいの食品を海外から輸入しているのでしょうか・・・?
日本の食料自給率(カロリーベース)はなんと38%でした。

他の先進国ではアメリカ130%、フランス127%、ドイツ95%、カナダに関しては264%と、日本がダントツで低いことがわかります。
カロリーベースとは、1人が1日の食事のうち日本の食材をいくら消費してそのうちの自給率を表した数字ですが、
こんなにも低いなんて・・・日本の食卓は途上国なしには成り立たないですね!

スーパーに並ぶ食材は国産のものもありますが、野菜や果物は海外のものも多く見られます。
その中でも特に気になるのが、海外産の方が国産よりも価格が低いということ。

【知っていますか?海外商品が安い本当の理由】

これにはいくつか理由があるそうですが、
途上国で作られた作物は安く取引されているという背景があります。
正当な対価が生産者に支払われないことで、生産者の生活力が低下することや、
生産性を高めるために必要以上の農薬を使用することで、
生産者の健康を害するなどの問題も発生しています。

一生懸命働いていても、それでも日々の暮らしは向上せず、
それらを改善すべく学校に行かずに農作業をしている子供たちも大勢います。
児童労働の割合は世界の子供たちの人数に換算すると、約10人に1人の割合だそうです。
貧困が理由で学校に行きたくてもいけない子供たちがいるなんて、
中学までの義務教育が当たり前とされている日本人から見ると、なんとも悲しい現状だなと思います。

【フェアトレードの将来】

フェアトレードで生活力が向上した笑顔の子供たち
フェアトレードがより活発になると、立場の弱かった生産者たちの生活力が向上し、
とても素敵な活動だな〜と思いました。
ちなみに、国際フェアトレードの基準は3つあり、
『経済的基準』『社会的基準』『環境的基準』です。

  • 経済的基準:フェアトレード最低価格の保証や長期的な取引の促進、必要に応じた前払いの保証など。
  • 社会的基準:安全な労働環境や児童労働・強制労働の禁止など。
  • 環境的基準:農薬・薬品の使用削減と適正使用、有機栽培の奨励、遺伝子組み換え品の禁止などがあるそうです。

安く食品や生活用品を購入できることは誰しも嬉しいことですが、
それが成立しているのは、他者の経済力を圧迫して成り立っている
という事実を一度知ってしまうと、極端に言えば、
自分の利益だけを考えていることと同じにに思えてしまいますね。
皆が平等な立場で暮らせるような世の中が広がってくれればと願いながら、
この取り組みを一消費者として応援していきたいと思っています。

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